Kinh đô sòng bạc điêu đứng vì tất cả casino đóng cửa

Cách duy nhất để ăn tiền ở một sòng bạc là sở hữu nó. Nhưng trong suốt hai năm vừa qua ở Macau, ngành công nghiệp đỏ đen tại đặc khu này đã bị ảnh hưởng nặng nề bởi Covid-19 và các quy định phòng dịch nghiêm khắc.

Tất cả sòng bạc đang được lệnh đóng cửa suốt tuần qua và dự kiến kéo dài tới ngày 22/7.

Kinh đô sòng bạc điêu đứng vì tất cả casino đóng cửa 2

Người dân Macau đi xét nghiệm hàng loạt – một phần trong nỗ lực kiềm chế số ca nhiễm đang tăng nhanh ở thành phố. Ảnh: Reuters.

Cơn ác mộng của các sòng bài

Số ca nhiễm tăng lên ở đại lục và Macau gần đây đã khiến doanh thu của các sòng bạc giảm mạnh. Lượng du khách và doanh thu từ hoạt động cờ bạc trong 5 tháng đầu năm nay đều thấp hơn so với cùng kỳ năm 2021, và chỉ bằng khoảng 20% so với trước Covid-19.

Hơn 90% du khách đến Macau là người đại lục, và chiến lược chống dịch của Bắc Kinh đã tác động mạnh đến hoạt động kinh tế của đặc khu.

Để có được sự phục hồi bền vững, Macau chắc chắn sẽ cần nới lỏng các hạn chế đối với du khách. Tuy nhiên, rất khó để biết liệu điều này sẽ xảy ra vào lúc nào. Trong khi đó, sự trống vắng trong các sòng bài sẽ khiến cho các công ty điều hành tiếp tục lỗ, cũng như tăng tỷ lệ nợ.

Dù ngành công nghiệp sòng bạc Macau đã cố gắng cắt giảm chi phí trong thời gian đại dịch, ước tính chi phí vận hành của các công ty trong lĩnh vực này vẫn lên tới 2,3 tỷ USD mỗi quý. Số tiền này bao gồm tiền để hoạt động, vốn và tiền trả lãi suất.

Thêm vào đó, tổng số nợ của các công ty điều hành sòng bài ở Macau đã tăng từ 13 lên 20 tỷ USD trong vòng hai năm qua, theo số liệu của ngân hàng Morgan Stanley.

Cùng với làn sóng tăng lãi suất diễn ra trên toàn cầu, gánh nặng nợ nần lớn hơn sẽ kéo dài thời gian hòa vốn, ngay cả khi các sóng bài có doanh thu trở lại.

Cách đây hai tuần, hãng xếp hạng tín dụng Fitch đã hạ cấp nợ của công ty điều hành sòng bài Sands China và hãng mẹ của nó xuống mức “rác”.

Lợi tức trái phiếu của 6 công ty điều hành sòng bài ở Macau cũng tăng mạnh – dấu hiệu dự báo rủi ro cao. Theo FactSet, lợi suất trái phiếu bằng USD của hãng SJM Holdings đáo hạn năm 2026 đã tăng từ 5,5% đầu năm nay lên mức 20%. Trái phiếu tương tự của Wynn Macau cũng có mức lợi tức tăng từ 7% lên 17%.

Wynn Macau cho biết họ có kế hoạch vay 500 triệu USD từ công ty mẹ để cầm cự. Tuy nhiên chi phí đi vay chắc chắn sẽ tăng cao hơn và điều đó có nghĩa là các công ty điều hành sòng bài sẽ bị áp lực về dòng tiền.

Kinh đô sòng bạc điêu đứng vì tất cả casino đóng cửa 18

Sòng bạc nổi tiếng Grand Lisboa bị phong tỏa sau khi phát hiện 13 ca nhiễm, khi vẫn đang có 500 khách bên trong. Ảnh: Macau News.

Cơn ác mộng vẫn đang kéo dài và chưa biết lúc nào mới kết thúc. Hồi đầu tháng này chính quyền đặc khu đã phải phong tỏa khách sạn Grand Lisboa – sòng bài biểu tượng của thành phố thuộc sở hữu SJM Holdings, sau khi phát hiện 13 ca nhiễm.

Số ca nhiễm tăng nhanh khiến cho đến ngày 9/7, chính quyền Macau quyết định đóng cửa tất cả các cơ sở kinh doanh, bao gồm cả các sòng bài, trong vòng một tuần lễ kể từ ngày thứ thứ hai của tuần tiếp theo (11/7). Tới ngày 16/7, lệnh đóng cửa này được gia hạn thêm tới ngày 22/7. Các dịch vụ thiết yếu như điện, nước, gas hay siêu thị, hiệu thuốc và khách sạn vẫn sẽ mở cửa.

Tương lai u ám

Do có tới 80% thu ngân sách của Macau là dựa trên tiền nộp thuế của các sòng bạc, chính quyền thành phố đã hạn chế việc đóng cửa những cơ sở này. Từ đầu đại dịch đến giờ, các sòng bài ở Macau vẫn gần như luôn sáng đèn, với chỉ một lần phải đóng cửa hồi tháng 2/2020.

“Chúng tôi là thành phố phụ thuộc vào du lịch nhất trên thế giới. Chúng tôi không có một ngành công nghiệp nào khác”, ông Glenn McCartney, phó giáo sư tại Đại học Macau, nhận định.

Đã từng có nhiều nỗ lực để đa dạng hóa nền kinh tế Macau trong vòng hai thập kỷ qua nhưng chúng đều không mấy thành công. Theo ông McCartney, sẽ không có giải pháp “chữa cháy” nào cho thành phố, trong tình cảnh Covid-19 tiếp tục diễn biến phức tạp.

Mặc dù chỉ có khoảng hơn 600.000 dân nhưng triển vọng u ám của nền kinh tế Macau đã khiến nhiều công ty phải cắt giảm việc làm. Cuộc khủng hoảng cũng lan sang các ngành khác như bán lẻ, công nghiệp và dịch vụ thương mại. Chính quyền thành phố đã kêu gọi các sòng bạc không sa thải nhân viên, vì những cơ sở này sử dụng hàng chục nghìn lao động địa phương.

Theo số liệu mới nhất của chính quyền Macau, tỷ lệ thất nghiệp ở thành phố đã tăng lên 4,5%, từ mức 1,8% của năm 2019.

Trong một báo cáo hồi tháng 4, Quỹ Tiền tệ Quốc tế (IMF) đã cảnh báo rằng sẽ phải mất vài năm để nền kinh tế Macau phục hồi như mức trước đại dịch. Hiệp hội Kinh tế Macau thì cho rằng triển vọng môi trường kinh doanh ở thành phố sẽ tiếp tục ở mức “kém” trong vòng ba tháng tới.

Kinh đô sòng bạc điêu đứng vì tất cả casino đóng cửa 30

Phía trước sòng bạc Grand Lisboa với xe cộ tấp nập vào tháng 12/2019, ngay trước khi Covid-19 xuất hiên. Ảnh: Reuters.

Bắc Kinh mới đây đã nới lỏng một phần các quy định cách ly với người nhập cảnh, và điều đó làm dấy lên hy vọng rằng mọi thứ có thể sớm thay đổi. Cổ phiếu của các công ty điều hành sòng bạc ở Macau đã tăng hơn 10% trong tuần qua.

Thay vì phải cách ly 14 ngày bắt buộc ở khách sạn, người nhập cảnh từ nước ngoài vào Trung Quốc giờ đây chỉ phải cách ly một tuần ở khách sạn và thêm 3 ngày nữa tự cách ly tại nhà. Thay đổi này sẽ không tác động trực tiếp đến Macau, nhưng nó cho thấy một hướng đi mới trong chiến lược Zero Covid-19 của Bắc Kinh.

Sơn Trần

theo Reuters và Wall Street Journal