Hành trình đi tìm sự thừa nhận của Rooney

Bốn năm sau lần chia tay đất Mỹ với tư cách một cầu thủ, Wayne Rooney trở lại xứ cờ hoa với một vai trò hoàn toàn mới: Huấn luyện viên trưởng của D.C United. Bỏ lại sau lưng những ngày tháng chật vật khẳng định tên tuổi ở quê nhà trong màu áo Derby County, Rooney đến Mỹ để đi tìm sự thừa nhận.

Hành trình đi tìm sự thừa nhận của Rooney 1

Rooney nhận lời làm huấn luyện viên trưởng D.C United.

Hành trình huấn luyện chông gai

Trong nhóm cựu cầu thủ MU theo nghiệp huấn luyện như Gary Neville, Ryan Giggs hay Roy Keane, Rooney là trường hợp vất vả nhất. Cựu tiền đạo “Quỷ đỏ” gặp nhiều bất ổn trong hai năm dẫn dắt Derby County.

Ở mùa giải 2021/2022, Rooney khởi đầu khá tốt cùng Derby. Tuy nhiên, đội chủ sân Pride Park ra thông báo phá sản, sau đó bị trừ 21 điểm và nhận hai án phạt liên tiếp từ Liên đoàn Bóng đá Anh (FA). CLB này phải xuống chơi tại giải hạng Nhì (League One) vào cuối mùa qua. Theo báo chí Anh, Rooney phải chấp nhận bỏ tiền túi để trả chi phí di chuyển đá sân khách cũng như tiền khách sạn cho các cầu thủ.

Rooney từng được đội bóng cũ Everton liên hệ để trở lại Ngoại hạng Anh làm việc. Song, cựu danh thủ này vẫn quyết định ở lại giúp đỡ Derby. Trong hai năm khởi nghiệp làm HLV, dư luận Anh chủ yếu nhắc đến sự hào hiệp của Rooney, trong khi dấu ấn chiến thuật của cựu tiền đạo MU không được đánh giá cao. Mirror phân tích Rooney chật vật trong việc huấn luyện Derby, khi đội bóng thiếu thốn tài chính và nói không với những tên tuổi đẳng cấp.

Rooney từng là ngôi sao hàng đầu trên sân cỏ nước Anh, tuy nhiên chưa được thừa nhận năng lực trên ghế huấn luyện. Mặc dù vậy, cựu tiền đạo MU vẫn nhận được lời khen từ đàn anh Paul Ince hồi tháng: “Những gì Rooney làm được cho thấy anh ấy là một HLV giỏi. Dù đội có ngân sách eo hẹp, Rooney vẫn biết cách quản lý tốt”.

Trong khi đó, trợ lý HLV MU Steve McClaren nhận xét: “Rooney quan sát trận đấu như một cầu thủ. Cậu ấy học hỏi trong nhiều năm trước khi làm HLV”. Trái ngược với sự “hung hăng” khi còn là cầu thủ, Rooney điềm tĩnh và cho thấy khả năng “cân bằng cảm xúc hoàn hảo khi làm HLV”. Cựu tiền đạo MU ghi điểm trong cách đối xử với trợ lý, cầu thủ và cả nhân viên hậu cần.

Trong ngày Rooney ra mắt D.C United với cương vị mới, cây viết Barry Svrluga của Washington Post bình luận: “Rooney là một siêu sao. Quan trọng hơn hết, anh ấy muốn ghi dấu ấn trên ghế huấn luyện”.

Hành trình đi tìm sự thừa nhận của Rooney 13

Rooney ấp ủ tham vọng lớn khi sang Mỹ làm việc. Ảnh: Alex Brandon.

Diện mạo mới của D.C United

“Rooney sẽ giúp D.C United khởi sắc, vì hiện tại đội không còn tệ hơn được nữa”, ESPN bình luận. 10 trận gần nhất trên mọi đấu trường trước khi Rooney đến, D.C United thua 6 trận. Ngày 9/7, đội bóng hứng chịu một trong những thất bại tệ nhất lịch sử (thua 0-7 trước Philadelphia Union).

D.C United gặp khủng hoảng trên ghế HLV. Hernan Losada bị sa thải hồi tháng 4 vì thành tích yếu kém. Thay thế cho ông là Chad Ashton, nhưng chỉ giữ chức HLV tạm quyền. Chad Ashton là người khiến D.C United thua đậm trước Philadelphia Union.

Rooney là HLV thứ chín trong lịch sử D.C United. “Anh ấy chắc chắn sẽ giúp cho D.C United chơi có tổ chức, và trở thành đối thủ khó chịu hơn”, ESPN nhận định. Rooney mất chưa đến 10 phút để nói về bản thân trong bài phát biểu ra mắt ở D.C United. Phần còn lại, cựu tiền đạo MU hướng đến sự thay đổi của đội.

Rooney làm rõ triết lý chuyển nhượng của mình: “Tôi cần cầu thủ giàu khao khát, muốn cống hiến cho đội. Đó phải là những người chứng tỏ được năng lực, sẵn sàng ra sân và không bỏ buổi tập nào”. Rooney từ chối chiêu mộ Luis Suarez, tiền đạo danh tiếng đang thất nghiệp sau khi chia tay Atletico Madrid.

Tương tự Derby, D.C United không có những ngôi sao đắt giá. Ngôi sao số một là hộ công người Hy Lạp, Taxiarchis Fountas. Cầu thủ này ghi 10 bàn từ đầu mùa. Fountas đá giống vị trí với Rooney trước khi cựu sao MU giải nghệ. ESPN cho rằng Fountas hoàn toàn có thể học hỏi kinh nghiệm từ Rooney để tiếp tục làm thủ lĩnh của D.C United.

Lucy Rushton, nữ Giám đốc Điều hành kiêm Trưởng bộ phận tuyển trạch của D.C United, khẳng định muốn Rooney đem đến bản sắc cho đội bóng. Trong ngày Rooney ra mắt, bà Rushton thể hiện độ am hiểu về chuyên môn.

“Tôi nghĩ bản sắc của đội phải là một tập thể chăm chỉ, chắc chắn trong tấn công và phòng ngự. Đội cần hướng đến sự chặt chẽ, nhưng đồng thời cũng phải quyết liệt hướng lên phía trước,” bà nói.

Rooney học cách áp dụng lối đá pressing hiện đại vào hệ thống của mình trong thời gian cuối dẫn dắt Derby. Sơ đồ ưa thích của D.C United là 3-4-2-1, trong khi hệ thống lý tưởng của Rooney tại Derby là 4-2-3-1. Cầu thủ D.C United sẽ mất một thời gian để làm quen với phong cách của Rooney.

Nhiều đội ở MLS đi theo xu thế chung, dần chuyển dịch sang chơi pressing và đòi hỏi nhiều hơn ở các cầu thủ. D.C United cũng vậy, đội muốn hướng đến lối đá có tổ chức và bài bản hơn.

Không ít HLV xem giải MLS là bước đệm để thăng tiến trong sự nghiệp. Gerardo “Tata” Martino, Patrick Vieira, Jesse Marsch,… nằm trong số những chiến lược gia đi lên từ những ngày tháng huấn luyện tại Mỹ. ESPN đánh giá Rooney sẽ không phải trường hợp ngoại lệ. Trước mắt, cựu tiền đạo MU cần phải chứng tỏ được tài cầm quân.

Rooney muốn Pochettino dẫn dắt MU Wayne Rooney cho rằng chiến lược gia người Argentina là huấn luyện viên phù hợp với Man United nhờ kinh nghiệm đã có tại Premier League.

Duy Luân